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空白古埃及莎草纸百年谜,专家揭纸上秘密

莎草纸在古埃及被用作书写媒介,甚至一直使用到11世纪。然而,由于它的制造技术没有被记录下来,它现在已经丢失了。大部分莎草纸是1906年在埃及亚斯文市附近的象岛出土的,但由于历史悠久而变得易碎,后来被放置在一间储藏室里。一张纸莎草纸实际上是空白的。今天,依靠先进的扫描技术,揭开了几千年前埃及的秘密。

空白古埃及纸成百年谜 专家揭纸上秘密(示意图/达志影像)

空白古埃及纸成百年谜 专家揭纸上秘密(示意图/达志影像)

根据《PHYS ORG》报导,考古学家鲁本松(Otto Rubensohn)于1906至1908年,在象岛上发现许多莎草纸,其中一块甚至没有半个字,这也让学者非常好奇,柏林自由大学(Freie Universitat Berlin)教授曼克(Heinz-Eberhard Mahnke)表示,里面仍有80%的文字仍待研究,但若靠传统方式解读,根本是不可能的。
 

曼克提到「由于数千年前,古埃及人会将合约及护身符等,折成一小块方便携带,假若需阅读其中内容,就必须将纸摊开,但由于它们歷史悠久,受外力影响恐会遭粉碎」。直到2016年,国际科学团队发明了「虚拟开卷术」,透过微电脑断层扫瞄,结合数位技术创建分页及增强纹理质地,以虚拟软体开启卷轴。

 

研究团队就曾将技术用于远古卷轴En Gedi,其在公元600年左右,于一间焚毁的犹太教堂遗址中发现,当时外观宛如黑炭渣,曼克质疑「虚拟开卷术」是否能解开莎草纸谜团,由于卷轴En Gedi材质为羊皮纸,但莎草纸不仅厚度不均,且并非用卷的,担心文字辨识会相当困难。
 

曼克表示,古埃及学者的书写墨水,多用由烧焦的木头或骨头制成,有时为了特殊需求,还会使用含有铁、铜、汞或铅等的彩色墨水,「如果使用这种含金属的墨水,莎草纸看起来就会呈现空白,但用X光辐射照射,应该可以分析出这些字迹」,因此研究团队便同步使用X光辐射。

 

对于为何会写出这种空白文字,研究团队解释,当初古埃及人书写时,应该是呈现明亮红铅色或铅矿黑色,但油墨若长期被太阳晒,或经过长时间摆放,顏色就可能发生变化,变成无色的羧酸铅(lead carboxylate),而目前透过技术,已能看见铅的痕迹,但古埃及文字仍难以解读,分析中有发现一个提到「创世主(Lord)」的词。

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